Рейд без номера. Х-18

Рейд без номера. Х-18

Рейд без номера. Х-18

Авторами этого произведения выступили: Kizenko, Генерал, Старик, Fess, Valen и Stasy

Артефакт находился в герметичном контейнере из экранирующего материала. При этом находясь в комнате, где он хранился, Стейси чувствовала себя неуютно. Что-то давило на мозги и мешало сосредоточиться. Тихий низкий гул на какой-то ужасающей частоте не давал спокойно работать. Когда Кизенко приволок его на экспертизу, ему казалось, что это осколок Монолита. Истина оказалась еще хуже. Мы и не подозревали, что у Монолита могут быть такие «Отпрыски». Мы привыкли считать его порождением артефакты и мутантов. А странный кристалл преподнес нам сюрприз. И создал из себя страшное оружие, которое могло уничтожить все живое на планете, а не только в Зоне. Поэтому Стейси очень радовало распоряжение СерГо об уничтожении этого кристалльчика. Заниматься этим на территории базы никто не рискнет, поэтому было решено воспользоваться, так сказать филиалом. Подземной лабораторией Х-18. Ее глубина и отдаленность от населенных мест родной Темной Долины позволят это сделать. Стейси еще никогда не приходилось заниматься уничтожением артефактов такой силы, но ее опыт будет интересен и полезен.

Но одна Стейс в Х-18 не пойдет. Хоть это и подконтрольная Одиночкам территория, мало ли всякой нечисти перемещается по Зоне и любит подвалы и подземелья. Первыми откликнулись на предложение прогуляться Кизенко и Фесс. Точнее сказали, что без них девушка туда не пойдет. Зная ребят, сомневаться и проверять это не стоит. Стейси вышла из лаборатории и направилась в бар. В последнее время там можно было найти новых бойцов. Она остановилась в дверях, улыбнулась Михалычу и покачала головой, но ее утренний кофе уже стоял на стойке.

Михалыч, привет. Ты просто маг и волшебник. Ты не видел, случайно, тут наших ребят, Старика и Вален? Хочу им предложить прогуляться.

Михалыч показал на столик, где сидели ребята. Утро для них было туманным. Стейси подошла, присела на свободный стул и сказала:

Вален, Старик, мне нужно прогуляться по Темной Долине. Самой делать этого не хочется, поэтому ищу компанию. Вы со мной?
– Когда?
– Выходим завтра утром, если вы согласны, естественно. – ребята согласно закивали головами, а Стейси вышла из бара.

Поздней ночью Генерал лежал в баре на кушетке и тихо сопел. Стейси сидела за столиком, пила кофе и делала пометки в записной книжке. Иногда переводила взгляд на спящего сталкера. А потом он неожиданно открыл один глаз и посмотрел на девушку:

— Что смотришь? — улыбнулся Генерал.
— А ты чего не спишь? – ответила Стейси, вздрогнув от неожиданности.
— А я вот думаю, может предложить тебе руку и сердце? – задумчиво сказал Генерал и улыбнулся.
Вадим, прекрати! – засмеялась девушка и отвела взгляд.
— Ну а серьезно? Чего не спишь? О чем там таком думаешь, а? – серьезно спросил сталкер.
— Хочешь завтра сходить в Х-18? Нас идет несколько человек, новички, Кизенко. Ну и ты, если согласишься, конечно. – Стейси посмотрела прямым взглядом на Генерала. Он улыбнулся, отвел взгляд.
— Не делай так. Я все равно бы с тобой пошел. Даже если бы вы уже ушли. Нагнал бы вас и пошел следом. – Сталкер замолчал на минуту, о чем-то подумал, и продолжил. – Ты же знаешь, моя цель тебя живой и здоровой привести туда и назад. Сейчас я ложусь спать, а завтра мы идем. Как проснешься сама, разбуди меня. Добрых снов, Стейси. – Генерал подмигнул девушке и отрубился…

***

— Если все в сборе, то тогда двинули!

— Гы, развлечемся, кости разомнем! – весело проговорил Генерал. – Ну что Старик, Вален, как вам Зона-матушка?

— Зона как Зона. – процедил Старик. – Нам еще топать и топать.

— Топать и топать — это да, но! – Генерал перевел взгляд на девушек. — Согласитесь, топать намного приятнее в такой чудесной компании, и в присутствии таких потрясающих девушки, как Стейси и Вален!

— Спасибо, Генерал, конечно, но! Не отвлекайся! – Стейси улыбнулась сталкерам.

— Слушаюсь, товарищ нашальник! – быстро ответил тот.

Ген? – сказал Кизенко.

— Слухаю, ты про собак, что слева? – спросил сталкер.

— Ага.

— Вот, уважаемые Вален и Старик! Познакомьтесь! Сие создание называется «слепой пес». Умный, хитрый, голодный.

— Да знаем мы! – ответил один из новичков.

— Молодцы. А вообще, в Зоне нужно быть всегда на позитиве. Не смотря ни на что. Иначе быстро загнетесь. Так то. – Генерал подмигнул Старику.

— Может еще и споем, а, Ген? – недовольно поинтересовался Киз.

— А конечно споем! – ответил тот. – «А я хочу небо в алмазах, а я хочу звезды руками достать» — Стейси, подпевай, — «А я хочу небо в алмазах, небо в алмазах»…

Группа шла не торопясь. Утренний туман низко стелился по земле, закрывая часть аномалий, ямы, кусты, траву. А Зона сверху, словно из ведра, проливала дождь. Странная погода. Но и место необычное, прямо скажем…

Киз
мрачно топал по дороге. Что-то явно терзало его душу, и он не раз, украдкой посматривал на рюкзак Тес, в котором находился контейнер. Стес несколько раз ловила эти взгляды, и поняла, что дело худо. Кристалл начинал влиять на его сознание.

Ген, — отошла девушка чуть подальше. — Посматривай за Кизом.
— А что такое? — серьезно спросил Геныч.

— Он самый слабый у нас. Слабее всех переживает пси-удары. А тут эта хреновина.

— Понял, если начнет чудить — в жбан, — весело отдал честь Геныч.

Тес тихо вздохнула.

— Ну, что там? – спросил Старик, выглянувший из-за спины Киза, рассматривавшего местность в бинокль.

— С виду чисто. Но все равно, нужно быть поаккуратнее, — буркнул сталкер, убирая бинокль. — Тут недавно банда одна ошивалась, присматривала место для стоянки. Они вполне могут вернуться. Ладно, Идемте за мной, Старик, левая полусфера, Геныч — правая. Быть начеку. Вален, идешь за нами, вместе с Тес...
Киз еще раз бросил взгляд на контейнер, и, вздохнув, скатился с холма, на котором стоял.

Внезапно, парочка фонтанчиков земли поднялась рядом со сталкерами.

— На 10 часов! Всем лечь! Укрыться! — кричал Киз, падая за поваленное дерево, одиноко лежащее на равнине.

Вален и Старик бухнулись в траву. Геныч и Тес отошли назад и укрылись за гребнем холма.

— Что значит на 10 часов? — спросил Старик.

Киз
оттянул рукав и постучал по циферблату часов.

— А... направление...

Все замерли в ожидании повтора выстрелов, но их не последовало. Ни выстрелов, ни перекрикиваний между нападавшими, ни каких либо требований или команд залегшим сталкерам. Старик чуть поднял голову над травой оценить обстановку, но тут же был отдернут лежавшей рядом Вален.

— Ты спятил что ли? Вот тебе сейчас башку отстрелят, а меня всю мозгами твоими забрызгает, а мне оно надо?

— Добрая ты, а главное заботливая - Сказал Старик, чуть улыбнувшись девушке.

Она тоже улыбнулась в ответ и продолжила:

– Мы новички, нам по команде пока надо действовать. Сказали лечь, лежи, бежать через "Электру" — беги. Мы пока что практически "Отмычки".

— Да я просто инициативу проявить хотел, а ты сразу о печальном.

— Просто нам не нужны лишние жертвы, вот я и пекусь о тебе, был бы тут из группы кто-то вместо меня, я уверена он бы поступил так же.

Стейси выглянула из-за дерева и рассмеялась. Фонтанчики, показавшиеся сталкерам брызгами от автоматной очереди, создавали три маленьких детеныша тушканчиков. Смотреть на этих лопоухих малышей было забавно, хотя и они могли нанести некоторый вред человеку. Правда, нападали они обычно стаями. А сейчас мелкие существа были заняты исключительно игрой.

— Ребята! Ложная тревога, вылазьте — сказала Стейси -Так выглядят детеныши тушканчиков. По крайней мере, мы их так называем. Стрелять по ним сейчас не стоит. Посмотрите, и обходим. — Она по широкой дуге обошла место игр и продолжила, когда к ней присоединилась остальная команда. — Сейчас заглянем на это болотце, и если нам повезет, то познакомимся с плотью.

Одиночки перешучиваясь, двинулись дальше. Стейси бросила взгляд на Кизенко, тот верно истолковав его, покачал головой. Своей спиной Стейс чувствовала изменение частоты звука. Только этого и не хватало...

— Стрелять их надо, пока они детёныши, а то когда соберутся в стаи... – сплюнув под ноги, сказал Фесс и одиночными выстрелами прикончил мелких выродков.

Дождь — это потоки водяного сознания, смывающие с лица детородительной Земли весь негатив, грусть и уродство мира сего... Вот и тут, как будто кнопку нажали. Начался дождь. Хоп! И ливанул. И одиночки зашуршали мокрой травой и зачмокали липкой глиной. Молчание нарушил Генерал.

— Ну что поникли, други мои козырные? Али не сладок поход? Что угрюмые такие, будто воды в рот набрали все разом? М?

— Да дождик такой неприятный, эта морось.… Достала уже! – скривил недовольную мину Старик.

Кизенко повернул на сталкера голову. Серое лицо, минимум мимики, глаза туманные. В полголоса произнес:

— Достала, говоришь? Да? – Кизенко явно был сам не свой. – Достала, а? А ты вообще, что видел-то? А? Что молчишь? – Старик растерянно смотрел в глаза своего собеседника.

— Что я видел… Я…

— Что ты мямлишь, сученок? Говорить не научился на гражданке??! — Кизенко положил руку на автомат.

Киз, ты чего?? Что с тобой? – забеспокоилась Стейси.

— Нормально все со мной, отвали! – огрызнулся тот. Группа остановилась и уставилась на распсиховавшегося сталкера.

— Э, але, Киз, девушку обижать не хорошо! – Фесс отдернул за плечо Кизенко.

— А тебе что, больше всех надо, а? – автомат клацнул и уставился дулом в друга.

— Эээ дружище, не надо так, а?? Опусти автомат. – тихо и медленно сказал Фесс.

— А то, что будет? А, точно, я ведь разговаривал со Старичком!!! – Кизенко развернул автомат на молодого парня. – Друзья, как вы думаете, какого цвета мозги у нашего новичка? Может зеленые? Че, зассал, да? Зеленые? Или красные?!

Группа сталкеров боялась шелохнуться. Ведь любое лишнее движение или слово – и Кизенко выстрелит. Вален посмотрела по сторонам. «А Генерал где?» — пришла в голову мысль. За спиной Кизенко, незаметно, как кошка, проскользнула человеческая фигура. Удар по голове бутылкой водки вышел совсем неожиданным. Вторым движением, Генерал мгновенно перехватил автомат и предупредил возможную очередь «в никуда». Лица сталкеров изменились, когда тело Кизенко сползло вниз.

– Вот все-таки хорошо, что я последним шел. Хотя он туда меня и поставил. – Ген взглянул Киза, потом на ребят.

Стейси склонилась над Кизенко и вколола ему содержимое шприца.

— Уважаемые одиночки. – Начал Генерал. – В связи со сложившейся ситуацией, у нас привал 15 минут. – Фесс, ты на левый фланг, вон к тому дереву, Вален – ты наблюдай за округой на востоке, Старик… – Сталкер испуганно и ошеломленно посмотрел в глаза ветерана.

— А тебе, Старик, я бы советовал поставить автомат на предохранитель. – Очень спокойно проговорил Ген и подмигнул новичку.

— Ага, конечно, я вот, щас, да… — виновато пробурчал Старик.

— Чертов кристалл… — сказал и сплюнул под ноги Ген.

Старик шел по тропинке и думал: «Меня всё это достало!!! Ко мне как к дерьму относятся, а я ещё и тушуюсь. Хорошо хоть Геныч во время сработал, пока я был мишенью. Чччёрт, вот попадалово... может не судьба мне ЗОНУ топтать? хотя опытные говорят, что кто сюда зашел, уже не вернётся. Что ж мне теперь в "Отмычках" до конца дней своих в Зоне бродить? Э неее, Старик, ты же нормальный уравновешенный человек, не делай поспешных выводов. Вот бл*дство!!!!»

Последние слова были произнесены вслух и тут же последовал вопрос:

— Чего ты там бормочешь, Старик?

— Да не обращай внимания, Ген, всё в норме – сказал Старик демонстративно ставя автомат на предохранитель.

— Вот и отлично! Сейчас Киз оклемается, и дальше пойдем.

Старик отвернулся якобы проверить обстановку на фланге и аккуратно снял с предохранителя автомат.

Киз начал приходить в себя после инъекции, которую ввела ему Стейси.

— Что со мной было?

— Ты, брат, только что нам лезгинку сплясал и отрубился.

Геныч, я серьёзно!!! – сказал Киз проводя рукой по затёкшей шее.

— Не вопи, как баба Нюра на вокзале. Ты чудить из-за "стекляшки" начал, ну Старик тебя и вырубил, ты чё не помнишь ничего что ли?

— Не помню -сказал Киз поворачиваясь к молодому с глазами полными ненависти и отвращения.

Такой подставы Старик от Генерала явно не ожидал. Видимо он так решил подшутить. Киз начал медленно приближаться к новичку, его рука лежала на автомате, никто не шелохнулся. Никто из ребят не успевал среагировать. Мысли в голове Старика сплелись в огромный клубок. Одна сторона говорила «Стреляй, Старик, не думай о последствиях!! Он же опустил тебя при всех!» А вторая сторона говорила «Старик, он был в несознанке, когда наезжал на тебя, ты что забыл, он же и на Стейси прикрикнул, не надо тут устраивать мясорубку, его хотя бы похоронят как человека, а тебя псевдопсам оставят». Когда Киз подошел на расстояние пяти шагов Старик убрал автомат за спину, и встал в ожидании. Было понятно, что будет дальше, но когда Киз уже приготовился садануть его по челюсти Вален подала голос.

Киз, это не он.

Кизенко остолбенел, но тут и Геныч дал о себе знать.

— Ну ты даёшь – Генерал усмехнулся — Новичка за помощь закопать готов, я это был. Ну что схлеснёмся?

Геныч, с тобой я "схлёстываться" не собираюсь, но учти на будущее, за такие шутки — в зубах бывают промежутки.

— Да у меня есть пару лишних зубцов, я ж тебе предложил спарринг.

— Не у тебя были б промежутки!!!!! Старый щас огрёб бы по полной из-за тебя. Кстате о Старом, ты чё молчишь-то?

— Киз
, - начал Старик— А что я должен был делать?

— А сказать было не судьба??

— А ТЫ БЫ ВОТ ТАК СРАЗУ "ОТМЫЧКЕ" И ПОВЕРИЛ!!?

— Ты поори мне ещё тут пять минут, точно промежуток заработаешь.

— Не заработаю!!! – у Старика закончилось терпение и он сжал зубы, пытаясь сдержаться.

Старче, ты не зарывайся, слышишь? Киз, ты тоже заканчивай, "вы пошутили, мы тоже посмеялись". Хватит чудить, нам идти надо.

— А ты что, Ген, миротворцем у нас записался что ли? Сейчас я одну зазнавшуюся мразь на место поставлю и ....

Автомат упал на землю в тот момент, когда Старик вмазал Кизенко под дых. Факт неожиданности был хорош, опытный сталкер был уверен, что новичок не атакует первым. Он ошибался, но Старик тоже ошибся. Новичок на время потерял над собой контроль и успев садануть Киза упал оглушенный прикладом Генерала. Но Старик был в сознании. Голова раскалывалась, через мгновение он ощутил мощь ботинков Киза на собственных рёбрах.

Киз, да он так же как ты чудит! Не лупи его! – Генерал оттащил от согнувшегося на земле Старика, разъяренного Кизенко Стейси, сделай со Стариком что-нибудь.

— Минуту.... – сказала девушка склоняясь над сталкером

— Все нормально – прохрипел Старик сплёвывая кровь – я в норме, не надо ничего колоть...

— Я те щас так вколю, щенок!!!!!

Киз, успокойся! – Стейси помогла подняться СтарикуСтарый, ты бы не борзел..

Стейс, у меня срывы бывают, я над собой контроль теряю, это не от "стекляшки", у меня терпение ведь не бесконечное.

— Ладно, короче, Старик, поднимай автомат и съешь анальгинчика, а то головная боль тебе обеспечена, Киз, давай оставим в прошлом эту историю и пойдем дальше, а то наш перекур уже изрядно затянулся. – Геныч стал серьёзным. Он понимал, сейчас уже не до шуток.

— Всем собраться, я впереди, Старикашка с левого фланга, Вален, держишь правый, Геныч сзади, Стейси в центре группы. — Киз кинул на Старика взгляд полный презрения, и встал на назначенное им самим же место.

После небольшой заварушки между Стариком и Кизом, Фесс закурил и сквозь выпущенный дым буднично сказал:

— Бродяги, ещё раз подобная выходка... без обид, зачинщику пущу пулю в лоб... что мы как мародёры себя ведём, ведь самая дружная Группировка в Зоне!

Стряхнув пепел с сигареты, Оружейник развернулся и через плечо добавил:

— Старик и Киз
, ещё раз без обид! Да и двинулись к точке в конце концов!

Группа двинулась дальше....

— Ну и какого ты на него так взъелся? – спросила Вален у Кизенко, нарочно противно растягивая слова.

— Хрен его знает. Отстань, — ответил он и демонстративно отвернулся.

— Смотри ногой в аномалию не угоди, — фыркнула девушка и последовала своему совету – начала смотреть на дорогу.

А в голове Киза крутились нехорошие мысли. «Почему это Стеси тащит арт, хотя я принес его, рискуя быть убитым пулей "монолитовца". Почему это, она все решает? Зачем же его уничтожать? Он мог бы пригодиться как мощное пси-оружие. Слишком нерационально, тратить такой арт впустую». Нужно было выкинуть это дерьмо из головы.

Одиночки шли по относительно спокойной местности. Аномалии были обозначены, и большой опасности не представляли. Команда начала ругаться, и Стейси знала, что дело не в ребятах. Кристалл начал проявлять активность. Нервничали опытные бойцы, что уж было говорить о стажерах. Стейс тряхнула головой и подошла к Фессу.

Фесс, делаем паузу. Время у нас пока есть. Надо решить пару моментов. Вот за этими валунами и поговорим.

— Окей, — ответил Оружейник и повернулся к ребятам. – За валунами делаем привал. Минут на 15. Генерал, глянь, что б там сюрпризов не было.

Генерал
отделился от нашей группы, а Стейси приготовилась к разговору. Генерал показался из-за камней и показал «чисто». Одиночки расположились на очередной привал. На этот раз он был необходим всем. Стейс обвела взглядом ребят. Пять пар глаз смотрели на нее, и в них была видна целая гамма чувств. Стейси сделала вдох и начала:

— Ребята, послушайте меня пару минут. Мы говорили с вами на базе о цели нашего похода. И каждый из вас согласился на него сознательно. Поэтому рассказывать вам о технике безопасности в Зоне я сейчас не буду, вы это и без меня знаете. Но я хочу попросить вас об одолжении. Генерал, больше никаких шуток. НИКАКИХ.– Стейси выразительно посмотрела в глаза Вадиму. Тот качнул головой соглашаясь. – Старик, взгляни мне в глаза. Поверь, в нашем клане нет такого понятие как «отмычки». – Удивленно приподнялись брови Старика – Да, именно потому мы и считаемся самым дружным кланом Зоны. Мы не бросаем и не подставляем своих. Вален, Старик, вы такие же члены нашего клана, и то что вы пока стажируетесь не отменяет наших принципов.

Вален кивнула и заметно расслабились плечи под защитным комбинезоном.

— Я хочу объяснить то, что происходит. Ведь это идет в разрез с тем, участниками чего вы стали полчаса назад. Артефакт, который мы несем в лабораторию, может воздействовать на наше сознание. Зачастую мы этого не замечаем. Его воздействие не похоже на известное вам пси-излучение. Скорее…. – Стейси задумалась подбирая аналогию. — На Кольцо всевластия…. На шар радуги Мерлина… Вы понимаете, о чем я?

Четыре почти синхронные кивка головой. Пристально всматривается Тес в глаза одного из своих лучших друзей в Зоне. Кизенко медленно кивает. Не многие знают как ему тяжело. И данные поход, в который Стейси бы никогда не взяла его, для него самое большое испытание. Но он хотел этого сам. Каждый из нас борется с демонами по своему…

Стейси продолжила:

— А теперь вспомним о том, что мы здесь для того чтобы стать командой, а не подарить себя куску неорганики. Дальше будет труднее. Поэтому все наши недопонимания мы должны оставить здесь. Если у кого-то есть вопросы, я на них отвечу.

Все молчали. Но напряжение, державшее группу, отпустило. Каждому было за что покраснеть, хоть они уже и забыли как это делается. Открыв банку энергетика и передавая ее по кругу, одиночки снова становились собой.

Надо поторопиться избавиться от «камушка»…

На подходе к цеху, Фесс вскинул левую руку, подавая знак всем остановиться.
— Слушайте, господа Сталкеры, чую впереди присутствие, но не зверюшки точно! – сказал Оружейник, не оборачиваясь.

– Что-то здесь не то... Всем рассредоточиться, занять оборонительный порядок. Чую будет жарко! Да не стойте вы истуканами! Тес и Киз вы-то должны доверять моему чутью, не первую ходку Зону топчим вместе?! – закончил свою тираду Фесс.

Когда все рассредоточились, Старик, стоя у стенки цеха отчётливо слышал движение внутри. Кто-то бежал. Старик решил проявить инициативу в"заглядывании в цех", вдруг раздался резкий крик человека, и частое дыхание кровососа. Вопли умирающего были истошными, и каждая секунда была бесконечна. Никто не отходил со своих позиций. Киз поднял руку над землёй и сделал жест "всем оставаться на местах". Старик слышал как голодный кровосос "пьёт" человека. С каким-то безумным причмокиванием смешались звуки сопения и бульканья. Человек больше не кричал... Судя по всему, кровосос был голоден потому как решил сразу же "разделаться с добычей", это было не на руку Одиночкам. Так как Старик был ближе всех к цеху, ребята не слышали, кто убил мужика, тот решил доложить. Вышло немного смешно. Завидев Генерала, лежащего рядом с Кизом, новичок чуть махнул рукой, оба повернули головы в его сторону. Старик приставил левую руку к подбородку и пошевелил пальцами. Киз кивком дал понять, что понял, а Геныч аж покраснел, пытаясь не заржать. Старик поднял брови, поражаясь выдержке сталкера. Послышался звук упавшего тела на лист железа и бег в сторону входа. Старик испугался, ведь это была его первая встреча с кровососом и как только он услышал бег, рванул от цеха к центральным позициям одиночек. Движимый страхом, он и не задумывался о том, что подставлял этим всю команду.

Отбежав за спины залёгших товарищей, Старик развернулся, приготовившись стрелять во что угодно, но его помощь была не нужна. Кровосос, выбежав из цеха, был встречен шквалом огня из четырёх стволов, Фесс, Стейси, Генерал и Киз, работали как одно целое, как хорошие швейцарские часы, почти не один выстрел не ушёл в "молоко". Кровососа отбросило к стене цеха, и он скончался от бесчисленных пулевых ранений. Бездыханная туша съехала по стене и упала перед входом в цех.

— Ну, Старый, ну молодец!! Вовремя же ты зассал, как нам команду к стрельбе дал прям, — рассмеялся Геныч похлопав его по плечу.

— Пойдем глянем, чего это там, усопший свои последние минуты жизни бегал по кругу. -сказал Фесс, прислушиваясь к обстановке, аккуратно заходя в цех.

Вален наблюдала за действиями товарищей по делу, не забывая при этом иногда поглядывать по сторонам. Когда Фесс решил пойти к цеху, она быстро его нагнала и тихо сказала:

— Там могут быть еще мутанты.

— Брось, кровососы обычно одиночки, — попытался отмахнуться Фесс, но девушка поймала его за плече.

— Ты слышал шаги? Там что-то еще.

Компания притормозила и с интересом посмотрела на девушку.

— Ты и это посчитала?

— У меня хороший слух, — ответила Вален.

— Ты же все свободное время металл слушаешь … да так, что за соседним столиком можно даже вопли вокалистов расслышать, — скривился Киз.

Вален сделала свой фирменный тяжелый взгляд и посмотрела на сталкера:

— Однако я умею Слушать. И там явно что-то есть…

— И где же ты научилась так слушать, красавица, — вновь скривился Кизенко.

— 5 лет в ролевом движении и активное участие в ночных боевках, — ответила Вален и отвернулась, показывая, что разговор окончен.

Ребята пожали плечами, но автоматы опять сняли с предохранителей и начали осторожно заходить внутрь Все было тихо.

– Так, наконец-то пришли. В лаборатории держаться вместе, готов поспорить, что полтергейсты опять расплодились, да и бюрреры тоже не дремлют. Так что всем быть начеку.

Геныч, за Старым поглядывай, чтобы он снова куда-нибудь не влип. — Стейси, иди в центре гру....чтоб тебя!!! — Киз резко согнулся и схватился за голову.

— Ну началось..-сказал Геныч приготовившись приводить в чувство Киза.

— Подожди, Генерал, я сама, – сказала Стейси, доставая из рюкзака какую-то инъекцию. – Придержите его.

Киз упал на пол, и его схватила судорога. Фесс с Генералом прижали Киза к бетонному полу, держа за руки. Стейси резким движением вколола Кизу иглу шприца аккурат между шейных позвонков, и ввела содержимое. Киз тут же перестал дергаться и начал приходить в себя.

— Что ты мне вколола? — спросил Кизенко, вставая с пола.

— Какая разница, Киз, будь осторожен. – сказала девушка, в ответ на угрюмый взгляд друга.

— Ладно, идем, — Киз уже окончательно придя в себя, подошел к стальной двери и повернул запорный механизм.

В помещении соединялся зловещий кокон звуков: падающие водяные капли, чьи-то шаги, хриплое «уханье», шорканье, гул сквозняка.… Жутковатое место. Впереди шел Старик. Он сам напросился быть первым. Ни кто не возражал. Всем было одинаково страшно. И пусть в Барах приграничья врут про бесстрашие стакеров. Здесь, в глубине Зоны, тот, кто не боялся – давно в земле лежит. Ну, или бродит с набором из трех фраз.

— Стоять. Движение впереди! – Не громко, но четко сказал молодой.

Все замерли. Напряженно таращась в безмолвную пустоту лабораторного коридора. Ничего не происходило. Ящики по воздуху не летали. Подземелье безмолвствовало. Или вымерли все?

Старик, вперед, нет там никого. – Отозвался Киз. – Показалось тебе.

— Может быть. – Пробубнил Старик, оглядываясь.

«УУУУХ» — послышалось, где то справа. Вся группа развернулась на звук. И опять тишина. Никого. Даже шороха не слышно.

— Явно снорк. Боится видать, нас много слишком. Киз, поглядывай там за спиной.– Генерал теперь шел в середине колонны, но это ему совсем не нравилось.

Группа продолжила движение по коридору. Правая сторона, уходящая куда-то вглубь, была покрыта мраком. Старик прокладывал путь, а остальные вращали головами на 360 градусов. Да, да, у страха глаза велики…

Кизенко почувствовал шестым чувством чужое присутствие. И еще хуже, что почувствовал это присутствие за спиной. Сталкер остановился и медленно повернул голову. На корточках, а точнее по-обезьяньи, перед ним сидел снорк. И таращился на него тупым взглядом. Ну, или что там у него под противогазом. Кизенко вскинул автомат и нажал на курок. «А вот хрена тебе лысого» — образно ответила железяка. Оружие было на предохранителе. Мутант, увидев такой поворот событий, прыгнул на сталкера. Сбил его с ног. И потянулся к шее человека.

— Бочки!!! – крикнул Фесс.

Конечно, конечно, а вы думали, что мутанты не работают в сговоре?? Еще как!!! И сейчас это было доказано. Пока снорк старался быстрее разделаться с Кизенко, бюрреры обрушили шквал ВСЕГО. Теперь группа рассыпалась по коридору. Кто пытался увернуться от летевшего на него искусственного снаряда, а кто делал попытки найти хоть какое – то укрытие. Вот только это укрытие становилось снарядом через мгновение.

Крики и вопли, шум «разбивающегося» заполонили пространство. Киз продолжал драться с мутантом, но тот был явно сильнее. Старик, вовремя посмотревший в сторону боя, быстро пополз в правильном направлении. Потом резко встал и с криками расстрелял в упор мешковатое тело снорка, который даже после рожка патронов продолжал двигать конечностями. И сразу все прекратилось. Будто и не было ничего. Старик таращился на Кизенко. Кизенко таращился на Старика. А потом ветеран протянул молодому ходоку руку. И пожал. Крепко так, по-мужски.

— Спасибо. Спасибо. – Повторил он. Старик кивнул. Бывает так, вроде надо сказать это «пожалуйста», а язык от шока не поворачивается.

В углу раздался стон. Глубокий всхлип и шорканье. Стакеры оскалились автоматами. А напрасно. На полу, прижавшись к стене, лежал Генерал. Из живота торчал довольно приличный железный прут. Изо рта текла кровь. Он вытер ее рукавом, посмотрел на него удивленно, будто не его она. Потом тяжело сглотнул. Быстро задышал. Посмотрел на ребят и сдавленно проговорил:

— Мне, это… Вот. Я … — Снова тяжело сглотнул кровь. – Стейси, мне хана, да?

Группа молчала и смотрела на прут.

Стейси первой пришла в себя и подбежала к Генералу понимая, что показывать свой страх нельзя. В тишине подземелья еще звучали его слова:

Стейси, мне хана, да? – и сволочное эхо повторяло да… да…. да…

Девушка тряхнула головой, отгоняя наваждение, и опустилась рядом с ним на колени.

- Нет, держись. Мы справимся, – пальцы бегали по сталкеровскому комбезу освобождая место для осмотра. – Смотри мне в глаза, я тебя не обманывала. И сейчас ты справишься. Мы справимся. Держись. Верь мне.

Стейси… — новая струйка крови заструилась по губам – Тише… Вален, открой водку. Бегом. И положи мой рюкзак мне под правую руку. – Голос не дрожал, слегка звенел в тишине лаборатории. То, что не расстегнулось, разрезала. Стараясь как можно быстрее возвращаться взглядом к глазам друга.

Вален действительно бегом открыла бутылку и протянула Стейси, потом спохватившись, поняла что делать. И вылила ее содержимое на подставленные руки. Отбросила ненужную тару, проделала все операции с рюкзаком Стейс. Нашла аптечку и открыла ее и поставила ее под руку.

— Спасибо. – прошептала Стейси. За спиной переглядывались ребята. Слегка повысив, голос она сказала – Ребята, нам нужно на нижний уровень. Но ближайший час мы проведем здесь. Гляньте, чтоб нам не мешали.

Услышала голоса Фесса и Кизенко, отдаляющиеся шаги. Рядом осталась Вален и Старик. Они стояла чуть в стороне, наверное, боясь заговорить.

Аптечка, очередной шприц, блин, что ж за день! Стейси закончила с быстрым осмотром, и вопросительно вгляделась в лицо друга. Он кивнул.

— Держись. Прости, будет очень больно. – Каждая потерянная секунда могла стоить очень дорого, и Стейс выдернула прут из тела Генерала. Вскрикнув, он потерял сознание.

А девушка занималась тем, чего бы никогда ни один человек не делает в нормальной жизни. Из рюкзака достала контейнер, со сборкой артефактов. Стейси не привыкла выходить с базы без некоторого набора. Достала оттуда камушек. Маленький матовый шарик. Он не производил впечатления своим видом, но его свойства... А выхода у Одиночек не было…



Кизенко и Фесс шли по коридору.

— Что с ним будет? — пугливо спросил Фесс.

— А я откуда знаю, — нервно прорычал Киз, слегка дрогнув оружием, из-за чего луч фонаря прыгнул по стене.

— Успокойся...

— Да я и так спокоен!!! Черт, извини...


Киз достал сигарету и закурил. Артефакт давил все сильнее. Видимо, артефакт обладал неким разумом. Он чувствовал свою скорую гибель, поэтому все яростнее давил на мозги ходокам. Сильнее всех страдал Киз. Он сильно изменился, с тех пор как вышел в поход. За столь короткое время он успел побледнеть и осунуться. Под глазами красовались мешки, а сами глаза были красные, как в старые добрые времена. Но тогда они краснели от экрана монитора, а сейчас из-за этой штуковины. Артефакт нашептывал ему чудовищные слова. Он приказывал ему убить товарищей и забрать артефакт себе. Киз чуть не по щекам себя бил, чтобы отогнать эти мысли прочь. Он постепенно сходил с ума. Но пока еще держался.

Киз, что-то впереди! — поднял руку Фесс, остановившись в темном коридоре.

Киз скользнул фонариком.

— Там лифт. Пустой, — поспешно добавил сталкер.

— Проверь, я прикрою тылы, — даже не приказал, а попросил Фесс.

Киз кинул сигарету на пол и осторожно подошел к пустой кабинке. Вроде бы тихо. Сталкер вошел в кабинку, осмотрел все углы.

— Ну что? — крикнул Фесс.

— Все в по...

Киз застыл на месте.

— Что? — развел руками Фесс.

— Сзади... — прохрипел Киз.

Фесс
обернулся. Сзади него, в коридоре темнела фигура псевдогиганта, чудом поместившегося в коридор.

— Твою мать!!! — заорал Фесс, пуская короткую очередь и делая залп из подствола. Граната гулко разорвалась перед лицом твари, осколки вонзились в череп, но не смогли его пробить. Тварь обиженно зарычала, и поскребя лапами понеслась вперед, словно бык.

Фесс, тут лестница вниз!! Скорее!!! — кричал Киз, выбегая из лифта и подбегая к лестничной площадке, рядом с лифтом.

Но Фесс не успел. Тварь топнула лапой, оглушив сталкера и повалив на пол.

— Скотина, хренова! — заорал Киз, пуская очередь из верного Зига и подбегая к лежащему товарищу.

Киз
едва увернулся от лап мутанта, взваливая Фесса на плечо и несясь обратно к лестнице. Он чувствовал, что мутант почти догоняет его, несмотря на свою низкую скорость. Но Киз все-таки успел.

Он кубарем скатился по лестнице, сжимая Фесса.

Тварь осталась реветь наверху, лестницу ей уже не осилить.

Услышав выстрелы, Вален быстро огляделась по сторонам, пытаясь определить, откуда идет источник звука…

Стейс… — сдавлено сказала она, переводя взгляд на нее и раненого Генерала. – Что будем делать?

– Прикрой нас.

С одной стороны Стейси и Генерала защищали стены, а впереди была полуразрушенная стена, из-за которой можно вполне безопасно вести огонь.
Выбежав во второй коридор, Вален, наконец, заметила причину грохота. Довольно крупный псевдогигант топтался и ревел у лестницы, пытаясь кого-то достать. Как видно – безрезультатно. Чудище стояло к сталкерше спиной. А кожа на спине у этих тварей крепкая, это Вален знала не понаслышке. Самое мягкое место у этих тварей – глаза.
Взяв свой калаш поудобнее, девушка свистнула чудищу. Оно на миг перестало реветь и топтаться и повернулось к Вален мордой. Послышался треск автомата. Очередь попала в морду монстру. Послышался раскатистый рев, в сотни раз усиленный и сотни раз отраженный стенами… Но не смотря на это, огромная туша не упала…
«Кажется я его всего ранила… и разозлила…» — промелькнула в голове мысль и Вален еще раз нажала на курок… Но услышала лишь глухие щелчки.

— Твою дивизию… — вырвалось у нее… и тут эта гора мяса начала шагать по направлению к девушке.

Развернувшись на 180 градусов, Вален быстро побежала прочь… Перезарядить автомат не было времени, привести чудище к раненому Генералу и Стейси нельзя… А псевдогигант гупал сзади, даже не думая отставать. Пробежав около 100 метров девушка внезапно споткнулась, и растянулась на полу. Автомат вылетел из рук и откатился куда-то в тень… За спиной послышался рев. Вален одним прыжком встала на ноги и, схватила первое, на что натолкнулся ее взгляд АКМ, видимо потерянный кем-то в подземелье. Она разрядила чудом работавший автомат в морду твари, и отбегая выбросила уже бесполезное оружие. Тут ей на глаза попался потерянный АК, к которому она тут же подлетела и, схватив, убежала прочь, кинув псевдогиганту, на прощание, гранату.

Вбегая в коридор Вален увидела, как снорк прыгнул совсем близко, и нарвался на струю свинца. Мертвое тело упало рядом с Генералом.

Старик, убери эту чертовщину отсюда! Мешает.

Сталкер взял за порванные плечи снорка и оттащил его от укрытия. Мысли в голове были самые мрачные «вот черт, Генерал одной ногой в могиле, Киз вот-вот спятит из-за артефакта, а меня сейчас инфаркт хватит, если ещё какой нибудь курьёз произойдет...» Все в голове перепуталось...

— Успокойтесь, ребят. Быстро! Сейчас потребуется ваша помощь, обоих. — Сказала Стейси вполне уверенным голосом и повернулась к ребятам.

— Приготовься прикрыть нас в любую минуту. – Вален кивнула. – И еще. Ты умеешь слушать. Сейчас постарайся отгородиться от голоса кристалла. Я знаю, он в каждом из нас. Просто знай, что все плохое, что приходит сейчас в голову это от него. Это не ты и не мы. И постарайся не слушать его. Старик, прикрой нас. Все сказанное относится и к тебе. Времени у нас нет. А на запах крови сюда сбежится вся живность, которая водится в этом месте. Постарайтесь не пустить ее близко.

— Я могу помочь? Хоть чем-то? – Вален нервно улыбнулась. Да уж, первый поход, ничего не скажешь, удался…. Старик с ужасом смотрел на лужу крови, растекавшуюся вокруг сталкеров. А девочка молодец. Держится. Адреналин еще бурлит в крови.

– Можешь. Будь рядом и подстрахуй меня. Через 10-15 минут вколешь мне и ему антирад. Если фон повысится настолько, что датчик на тебе начнет пищать, то и себе. Хорошо?

— Как скажешь.

— Тогда начали… — Стейси сняла с себя куртку от комбеза, оставшись в футболке с коротким рукавом.

Огляделась вокруг, лужа крови, растекалась вокруг и натекла за те несколько минут, пока они разговаривали….. Взяла флакон с антисептиком и вылила его в рану Генерала. Даже сквозь вколотую дозу обезболивающего пробилась боль, возвращая сознание.

Стейси… — хрип и кровь…

— Прости… — еще один флакон девушка вылила себе на руки. Вдохнула. И заговорила с другом. — Держись. Помнишь небо в алмазах? – левая рука Стейси взяла руку Генерала и сжала. В правой, она согревала своим теплом маленький шарик, перекатывая его в ладони. Шарик наполнялся энергией и начал светиться, сначала слабым голубоватым свечением, постепенно набирая силу. За спиной замерла Вален. Не часто увидишь активацию артефакта такой силы, да еще и в метре от себя.

– Потерпи, родной, потерпи. – Слабый кивок головы.

Артефакт нагревался, и из него начали выскакивать искры. Сначала казалось, что Стейс в руке зажала догорающий бенгальский огонь. Не артефакт, а тот из детства. Она поднесла руку к ране, и у искорок появилось направление. Они падали на тело и как будто впитывались. Генерал дернулся, сильнее сжимая руку. Поток искр становился больше, цвет с серебристого сменился на ярко синий. По всему телу прошла судорога, потом еще и еще, но кровотечение постепенно начало уменьшаться.

— Не забывай дышать, — прошептала Стейс. – все будет хорошо.

– Не плачь. – тихо проговорил Генерал. — Не надо, Стейси. – Девушка сморгнула слезы и слегка улыбнулась…. продолжая тихо говорить ни о чем…

Стейси почти не ощутила укол, который как и договаривались, сделала ей Вален. Сидела боясь шевельнуться, вцепившись в руки друг друга и не могли их отпустить. Так же боясь отвести взгляд…

Искры прекращались. Маленький фейерверк подходил к концу. На теле Генерала оставалась небольшая ранка, но сказать, что на ее месте недавно была дыра было невозможно. На пол упал уже бесполезный камушек. И все, словно сговорившись, посмотрели на обожженную руку Стейси.

Стейси…. – простонал Генерал. — Как же так?!

– За все в Зоне надо платить, Вадим, — Немного грустно улыбнулась Стейси. – И моя рука, малая плата за твою жизнь. Лежи пока. Тебе надо прийти в норму.

Ген смотрел на Стейси. Таким взглядом смотрят на ангелов-хранителей, когда те, так или иначе дают о себе знать, спасая человека от неминуемой гибели. Девушка туго перебинтовывала обожженную руку, одновременно наблюдала за еле-еле-еле живым, но все-таки живым Генералом. Сталкер первый раз в жизни чувствовал себя в такой безопасности. Она рядом, и значит, ему смерть не грозит. А он, в свою очередь, сделает все, что бы ничего не угрожало Стейси.

Стейси – почти прошептал Ген. – Стейси

– Да,– Спокойно ответила девушка и наклонилась ближе, что бы услышать сталкера.

Стейси, еще ближе, мне нужно тебе кое – что сказать. А говорить громко очень тяжело. Сейчас. – Опять прошептал раненный.

Она наклонилась над ним, и заглянула в его глаза.

– Что ты хотел сказать мне? – спросила Стейси, слегка улыбнулась.

Сталкер хлопнул глазами, чуть замялся и перевел взгляд в сторону. Это продолжалось не больше секунды. Он будто задумался на мгновение. А потом вдруг снова посмотрел на девушку, слабо потянулся и нежно поцеловал ее в щеку.
Стейси опустила взгляд. Села, и сказала смутившись:

— Ты меня совсем засмущал!

— Прости, не хотел, – ответил сталкер. Она провела рукой по его руке и улыбнулась.

— Все нормально. – Посмотрела на Вален и Старика. Перепуганные, они еще не до конца понимали, насколько им повезло. Точнее Генычу повезло.

– Сейчас Генерал восстановится, и дальше пойдем. Времени почти нет. И Кизенко с Фессом пропали. – Сказала Стейси и снова улыбнулась. На душе было хорошо. Только рука болела, но ведь это мелочи, правда?

Группа заметно повеселела. Но… С нижнего яруса лаборатории, не смотря на толщину перекрытий, раздавался страшный грохот…

— Вот твою мать, кому же в голову пришло кинуть в эту заразу гранату? — матерился Киз, пытаясь разгрести завал, перекрывший ему с Фессом путь назад.

— Дай угадаю, Тес сейчас занята Генералом, который щеголяет арматуриной в пузе. Короче, либо Старик, либо Вален.

— Вот валенок хренов, а о нас подумали? — кипятился Киз, но уже по "доброму". Битва отрезвила его мысли.

— Да ладно, Киз, все равно вызвались в разведку идти. Посмотрим, может это не единственная лестница наверх.

Фесс уже пришел в себя, и теперь угрюмо водил феней по сторонам, освещая затхлую лестницу фонарем.

— Ладно, пошли вниз, — махнул рукой Киз, пнув на прощание груду бетона и камней.

Лестница вывела стрелков на нижние уровни. Здесь уже даже аварийки не работали, пришлось освещать путь фонарем. Фесс к тому же, достал из кармана датчик движений, скомуниздинный у военного патруля.

— Хы, Фесс, ты не смотрел фильм "Чужие"? — улыбнулся Киз, водя фонарем по стенам коридора.

— Ха ха, — иронично гоготнул Фесс. — Там дальше выход в большой зал, давай аккуратнее.

И, правда, скоро сталкеры вошли в огромный, и совершенно пустой зал. Судя по всему, это был склад, ровные ряды контейнеров делили зал на куски лабиринта. Датчик движения тихо пискнул.

— Крысы, — пояснил Фесс.

— Ладно, пошли.

Сталкеры вошли в один из проходов. Тотчас же, многотонная тяжесть контейнеров начала давить им на мозги.

— Жутковато, — пробормотал Фесс, сжимая датчик.

Датчик снова пискнул.

— Ксеноморфы? — улыбаясь спросил Киз.

— Ага, хреноморфы. Тут где-то некрупное существо... оп-па, уже два!

Три...

Пять...

— Восемь?! — Киз начал нервничать.

— Спокойно, мы сейчас как спартанцы в Фермопилах...

Лязгнул металл. Сталкеры удивленно переглянулись.

— Показалось...

Тотчас же, лязг многотонных контейнеров оглушил их. Сталкеры оглянулись, и увидели, как контейнеры сдвинулись в одну стену, перегородив им путь назад.

— Бюреры...

Тотчас же, несколько железок взлетело вверх. Ряды начали смешиваться. Через пару секунд, сталкеры действительно оказались в импровизированном лабиринте из контейнеров. Где-то рядом мерзко захохотали карлики.

— У мать вашу, Урии Гелеры, ладно, пойдем. И не такие дебри проходили, — махнул рукой Киз.

Едва сталкеры вошли в этот лабиринт и начали двигаться по нему, как бюреры принялись менять траектории ходов лабиринта, открывая новые проходы и закрывая старые. Киз старался держаться с Фессом, но после еще одной перестановки, он оказался отделен от него громадой контейнера.

Фесс!!! Фесс!!!! Вот черт!!!

Киз бегал по запутанным коридорчикам импровизированного лабиринта, пытаясь найти друга. Все тщетно. Фесс пропал. Киз пробовал перелезть через контейнер, но бюреры умудрились раскалить металл, и теперь он был опасен даже для хорошей брони. Попытка проделать отверстие артефактом, также окончилась провалом.

— Так, Киз, держись... держись.... упс, чё за нафиг!!! — матюкнулся сталкер, спотыкаясь об какой-то мешок. Мешок на проверку оказался телом сталкера, закованным в неплохую броню. Из груди сталкера торчал железный прут, одна рука сжимала наспех нарисованную карту (похоже бедняга тоже попал в эту переделку), а вот вторая...

Вторая рука сжимала какой-то контейнер, с артефактом. Киз осторожно вытащил его. Контейнер был легкий, почти невесомый. Из щелочки крышки тек мягкий свет. Судя по всему, артефакт находившийся в контейнере мог помочь Кизу выбраться из этого треклятого лабиринта.

Киз
решился, и открыл контейнер. Тотчас же, яркий свет залил глаза, ослепив их. Сталкер бросил контейнер, и принялся протирать глаза. Он с ужасом заметил, что похоже ослеп. Глаза жгло невыносимо, а на руках была какая-то жижа, Киз даже не хотел знать, что это было.

Лишь чудом, он сохранил спокойствие. Он больше не ощущал глаз. Но нужно было идти дальше. А иначе — смерть.

Неожиданно, во тьме сверкнула яркая полоска света. Полоска находилась на уровне пола, и шла вперед, петляя и сворачивая. Не раздумывая, Киз сватил злосчатный контейнер, захлопнув его, и кинулся бежать по светлой линии.
Золотая вспышка справа, значит нужно уклониться. Бюррер будет бить туда. А теперь еще и слева. Киз ощутил их злость, ощутил их чувства... они хотят разорвать на куски... «но не даваться, теперь сталкеров ведет это... хм, солнце? Нить Ариадны? Я даже не знаю что это, и знать не хочу. Мне нужно лишь найти Фесса, и покинуть чертов склад!»

Но, что это? Голубой контур человека появляется слева от Кизенко, прямо позади серой тени контейнера. Он огибает контейнер и голубой свет ослепляет сталкера. Вскоре, глаза привыкают к этому свету.

Киз!!! — голубая кукла шарахнулась от него.

Фесс... бежать нужно, — прохрипел Кизенко.

Киз.... но у тебя... глаза...

— Бежим!!! — рявкнул он, схватив его за руку. Фесс послушался и двинулся следом.

Киз, ты же знаешь, они контейнерами балуются, нам не...

«Сейчас они передвинут этот блок влево, я успею обойти...»

— Что?! Как у тебя полу...

«Теперь направо и прямо... я уже вижу дверь...»

— Черт, Киз, да объясни же ты!!! — Фесс отдернул руку и замер у двери, ведущей к выходу с этого склада.

— Потом... бежим...

Кизенко подошел к двери, и тут же замер. За серой гладью стали, что-то было. Он ощущал... что-то...

Фесс, на пол!!! — крикнул Киз, сшибая голубой манекен. Тотчас же, дверь окрасилась золотым. Раздался ужасающий лязг, лязг металла, и дверь, слетев с петель, пронеслась над нашими головами и с ужасающим грохотом шмякнулась о контейнер. В проеме была видная сутулая фигура карлика в плаще.

Фесс, беги!!! — зарычал Кизенко, вставая на ноги.

Карлик дернулся, и махнув рукой, выбил Зиг из рук. Второй удар, был направлен в область груди. Сталкер почувствовал хруст костей... сердце начало разрываться на куски...

"Органика... он манипулирует органикой..."...
"Нет, я не дамся..." — прозвучал второй голос в голове.
"Что? Я схожу с ума?"
"Все, все мы, определенно сумасшедши..."
"Черт!!! Да что же это такое?!"
"Тссс"
— вкрадчиво просвистел голос...

Тотчас же, он почувствовал приток сил... что-то пронзило все тело...

Кизенко дернул рукой, и теперь их места поменялись... теперь карлик, бледнея (насколько возможно для бюрера), с округлившимися от непонимания глазами, жадно ловил своим беззубым ртом глотки воздуха.... чтобы потом, разорваться на тысячи кусков теплого мяса...

Киз? — Фесс с ужасом взирал на друга...

И тот потерял сознание...

....Страшный грохот..... Было видно как ветераны нервничали. В следствии последних событий, со всех бывалых будто слезла маска невозмутимости. Никто не заметил как Старик прислонился головой к стене, шатаясь и споря с самим собой « Да кто они такие!!?!? -Ты своей шкурой за них рисковал, тебя дебилом чуть было не сделали, и зачем всё это вообще?? Что я, черт побери, делаю? Тебе ни спасибо ни до свиданья. Уйти хочеться, да не могу. Куда я один рвану? Даже если из лаборатории выйду самостоятельно, на верху одному мне точно шандец. — Тогда отправь пулю в затвор, а потом приставь к бошке!. -что за мысли! Это не я....это всё артефакт...чертова хреновина!! Чуешь, гадина, что жить тебе не долго осталось! — Взведи затвор...- снова раздалось где-то в глубине сознания. -Или всех постреляй и уходи. Сам посуди — один полумёртвый, вторая автомат быстро схватить не сможет, третья в шаге от обморока, а вот ты — доверься мне, я сам всё сделаю за теб.....»

Стейс!!

— Что? — спросила девушка уставшим, измотанным голосом, без намёка на грубость...

«И снова — Вот видишь!!! К тебе как к пустому месту относятся. Ты кой-чего попросить хотел, а тут —ну как тебе, Старик, благодарность? Всё, я беру инициативу в свои разум. – Старик медленно положил руку на рукоять АК.....»

— ХРЕН ТЕБЕ ЗАРАЗА!!! — Сталкер отбросил автомат в сторону и договорил Стейси, то что не успел сказать сразу. — Мне стало хуже. Я схожу с ума из-за этой хреновины! Я уже на вас наброситься хотел....Я сильней этой дьявольщины! Но я слишком долго не протяну.

В эту секунду на голову Старика обрушился кулак Вален, и рупкая девушка отправила сталкера в нокаут.

Вален!

— Пусть отдохнёт. Я его не сильно приложила. Через минут 10 оклемается, авось в голове у него проясниться, нам и так всем хреново…

«ТЫ ТРЯПКА!!! зачем ты валяешься на полу? ты же ведь в норме, хочешь послушать чего о тебе "друзья" расскажут? Вставай и убей их всех! Не жалей! Пару движений и всё!» Старик почувствовал боль, но не смог определить источник, так как туго соображал, да и боль через секунду прошла, он поднялся на ноги.

Рядом стояла Стейси с пустым шприцом в руках.....

— Надо найти ход вниз. Вечно нам тут сидеть нельзя. Неизвестно как там Киз с Фессом, надо идти — снова спокойно проговорила Стейси, и сталкеры поднялись с "посадочных" мест.

— Иди рядом… И пожалуйста, без глупостей, — Вален посмотрела на Старого умоляющим взглядом. Тот лишь кивнул в ответ и пошел в зал, держа оружие наготове. Девушка слегка отстала и пошла за ним следом…

«Тихо, зараза… Даже крысы не шуршат. Стейс и Генерал идут сзади, Старик – вот, по правую руку… По идее мне должно быть страшно… но я даже не волнуюсь… И то, как я вышла против псевдогиганта…»

Стейси, прошу прощения, что отвлекаю…

— Что случилось, Вален?

— У тебя маникюр в порядке? Цапни меня по руке, — Вален подставила ей руку. Стейси пожала плечами и провела ногтем по коже. Девушка хмыкнула.

— Классно. Теперь и я знаю, как на меня влияет наш мини-монолит, — Вален скривила гримасу.

— Что… что с тобой, Вален? – спросил Генерал слегка усталым голосом.

— Я ничего не чувствую… ни боли, ни эмоций.

— Однако меня ты от души огрела, — слегка капризно сказал Старик.

— Рефлекс… — Вален пожала плечами. И тут по залу раскатился гром и в следующую секунду нам в лицо ударила горячая волна воздуха. Одиночки отпрянули назад в коридор.

– Блин, я отвлеклась, ребята. – Стейс огляделась. – Сейчас сворачиваем в комнатку справа. Бегом!

Максимально быстро забежали туда. Под удивленными взглядами, Стейси с фонариком подошла к одному из небольших ящиков и достала оттуда куртку. Протянула ее Генералу:

– Одевай, надеюсь, размер подойдет. Потому что второй вариант находится на другом уровне.

– Спасибо, Стейси, – улыбается Генерал одеваясь– а я так надеялся полуголым походить.

– Раз к тебе вернулось чувство юмора, значит «Душу» тебе давать не надо, – улыбнулась девушка, отдавая контейнер, который Генерал прикрепляет к одежде. Прищуриваясь, Стейси пытается справиться с болью, поселившейся в голове и разрывающей ее руку.

Вален, Старик, перед нами зарождается жарка. Пройти тут у нас не получится. Придется обойти и тут. Благо в Х-18 это возможно. Особая просьба к Вален: Не бросай гранаты в замкнутом пространстве. Технику безопасности вроде бы на базе обсудили, а чуть своих не уложила. Оки?

Вален кивает. Её действительно ничего не волнует…. Плохо, очень плохо… Стейси внимательным взглядом отмечает и блуждающий взгляд Старика. Пси-блокатор надолго не помогает…

В эту секунду она вздрагивает, в голове взрывается боль, и девушка сползает по стене, сжимая ладонями виски.

Тут же к ней метнулась Вален. Генерал уже был рядом и пытался спросить у Тес, как ей помочь. Но ничего внятного Стейси произнести не могла, по ней было видно, какую сильную боль она испытывает в данный момент. Вален вытащила из своего подсумка аптечку, и вколола Тес антишок. Стейси, подняла голову и слабо кивнула.

Собравшись с силами, сталкеры медленно продолжили свой путь. Спустились на нижний ярус и разделились.

— Вот дрянь! – Зло пробурчал Генерал. – Ни фига не фурычит… Ну же девочка моя, давай.

Генерал в третий раз нажал на курок М 16, но та не откликнулась. Заела и все тут. Уже и перезарядил ее, и неполную разборку несколько раз устроил, все равно… Сталкер снова разобрал винтовку. Снова тщательно перебрал каждую деталь и собрал все назад. Зарядил магазин и нажал спуск. Грохнул выстрел.

«Ну наконец то. Милая, я знал, что мы это сможем. – Вадим погладил винтовку. – Ну вот, теперь можно и в бой. Наверно. Пока все ищут Феса и Кизенко, я Стейси посторожу.» Генерал потряс сидящую у стены девушку за плечо.

— Проснись, солнце. Не время сдаваться, все хорошо.

Стейси медленно кивнула. Глаза обретали ясность, а силы заканчивались, артефакт пил из нее всю энергию. И сопротивляться воздействию становилось все тяжелее.

За углом послышался шум и тихий мат. Генерал вскинул М16, но Стейс сделала знак, остановиться. Из бокового коридора, каких много в лаборатории показался Фесс, тащивший Кизенко.

— Млин, вашу мать! – выругался Генерал, подхватывая Киза — ну что ж тут творится-то! А молодежь не видели?

— Не видели… Еле выбрались, в такую фигню попали, Ген. А ты сам как? Когда я тебя на верхнем ярусе видел, думал, больше не свидимся… — Сталкеры обнялись.

А Стейси достала очередной шприц и попробовала осмотреть глаза Кизенко

Из-за угла медленно вышли Старик и Вален.

— О! Вы тут, а мы вас, Фесс, по всему ярусу ищем. А оказывается мы даром время теряли. Погуляли. – зло прищурился Старик.

– Брек! Только ваших разборок не хватает, — повысил голос Генерал. – Стейси, что у нас?

Но девушке и не приходится отвечать. Киз садится, кашляет и тихо шепчет:

Стейс, осторожно со мной, я не контролирую себя. У нас большие проблемы…

Но время шло и одиночки двинулись дальше по старой лаборатории. Мимо мелькали одинаковые обшарпанные стены, какие-то толстые кабели иногда протягивались вдоль стен. Очередная стальная дверь. Почти дошли до конечного пункта.

— Ребята, всем быть наготове — произнесла Стейси, чуть вздрагивая.

Стейс, мы проверим помещение, а вы с Вален и Кизом пока перекантуйтесь здесь. Старик, Фесс, вперёд и с песнями — сказал Ген, взводя затвор...

Генерал медленно и осторожно вошел в темное помещение. Небольшой зал, со странными агрегатами у стен и стальным люком в противоположной стене. Генерал достал шашку, зажег ее и кинул в центр зала. Но шашка, вместо того чтобы прокатиться по полу, пролетела половину намеченного пути и начала плавно подниматься к потолку, орошая алым светом весь зал.

— Что за черт? — прошипел Фесс.

— Бюрер? — Старик осмотрел пустой зал.

— Нет... — прошептал Генерал.

Старик
передернул затвор. Пуля выскочила из затвора, начала падать вниз, но потом плавно отлетела к стене, где и замерла.

— Гравитация... — вновь прошептал Генерал, бросая взгляд на странные агрегаты.

Старик хмыкнул и шагнул вперед. Тотчас же, его со всей силой стукнуло об угол, где и прижало невидимым прессом.

Фесс рванул было к Старику, но Генерал остановил его. Старик потер спину, и, кряхтя, встал на ноги.

Вестибулярный аппарат Старика начал тихонько сходить с ума. Новой гравитационной опорой Старика был угол, где он и стоял, осматривая пол и потолок, служившие стенами.

— И как это прекратить? — спросил Фесс.

Генерал пальнул по агрегату, представлявшему собой странную колбу, с зелено-мутным веществом.

Пуля лишь черканула по потолку, и проделав несколько кульбитов, замерла на стене.

— Хм, вот задача — призадумался Генерал.

Старик, тем временем, сделал шаг, и полетел к потолку. В полете он успел перегруппироваться и стать на ноги, но его, все-таки, сильно приложило.

— Так и кости переломать недолго, — хмыкнул Фесс.

Внезапно, Генерала без видимой причины сильно тряхануло, и потом, придавило к полу. Фесс отлетел к стене. Невидимая сила ломала им кости. Стеси хотела было кинуться им на помощь, но ее остановила Вален.

— Они же погибнут! — закричала Стеси.

Неожиданно, громкий звон разбивающегося стекла заглушил ее крик. Одна из колб разбилась, орошая все грани зала зеленой жидкостью. После короткой паузы, такая же участь постигла остальных приборов.

Сталкеры с грохотом попадали на пол. Где-то звякнула гильза, шлепнулась шашка, закапала жидкость из колб.

— Но... как? — удивился Генерал, потирая спину.

— Неважно... идем, — сказал Фесс, вставая на ноги.

— Здесь чисто, давайте к нам! — крикнул Старик Стеси.

Девушка кивнула, и зашла в комнату, поддерживая Киза.

— Аккуратней, мужики. — Быстро сказал Ген. – Стейси, мы на месте?

— Да, это и есть цель нашего мероприятия. Теперь посмотрите, чтоб не оказалось, что тут есть жители, а я займусь делом.

Стейси достала из рюкзака контейнер, и по залу прокатилась волна ужаса, заставившая сталкеров жмуриться и хвататься за стволы.

– Тихо. – быстро сказала Стейси – Не перестреляйте друг друга. Это агония монолитика.

Руки девушки порхали над клавиатурой управляющего блока. Дверь странного аппарата закрылась, и сталкеров слегка отпустило ощущение ужаса. Стейси нажала на кнопку и пошел обратный отсчет.

– А теперь – быстро уходим! – громко сказала она, повернувшись к остальной группе. Уговаривать не пришлось.

Сталкеры быстро открыли тяжеленную дверь.

— Резче!! — крикнул Фесс. Стейси вбежала в темное помещение вслед за остальными.

— Мальчики, у нас десять минут. И как хотите, нам надо покинуть лабораторию, иначе я не знаю... Ах ты черт! Киз!

Сталкера бинтовали как могли. Вкололи ему двойную дозу обезболивающего. Оно помогало, конечно, но сталкер отключился. Слишком много свалилось за это время на него. Отсюда — полное истощение организма.

— Так! — крикнула девушка. — Руки в ноги и валим отсюда. Вален, возьми снарягу Киза. Ребята понесут его наверх. Уходим, быстро, быстро, быстро!!!
Команда стала подниматься по этажам. На удивление, выходило действительно быстро.

***

Пять минут спустя.

— Мальчики, несите его к заправке. Быстрее!!! — закричала во весь голос Стейси.
Сталкеры не останавливались и осторожно тащили Киза. В этот самый момент земля содрогнулась.

— Быстрее!! НУ!! — кричал Старик.

Когда сталкеры вбежали в здание, началось самое настоящее землетрясение. Спустившись в подвал и закрыв за собой вход, всех "накрыло". "Накрыло" — это мягко сказано. Каждый из их наверно успел в последний момент подумать, что оказался под Выбросом на улице... Но! Этот выброс бил снизу, из-под земли. А другого укрытия не было.

Сутки спустя Генерал открыл глаза. Стены. Окно. Смесь запахов."Опачки!" — пронеслась мысль.

— "Я чувствую, значит существую". Глаза повернулись вправо.

Стейси... – прохрипел сталкер.

Девушка, сидевшая за столиком, повернула к нему голову, и немного переведя дух, заговорила.

— Так, Вадим, рана твоя открылась. Лежи и не дергайся. Скоро заживет. Да. Да. Там на койках лежат Киз и Фесс. Им тоже сильно досталось. Но скоро все будет хорошо. Уже идут на поправку. Вален и Старик почти в порядке, и отлеживаться отказались.

— Как это полу... — у Гена плохо шевелились губы.

— Просто. Все в нашей жизни просто. Есть такой сталкер. Ты его знаешь. Это Сарт. Он почувствовал неладное и поднял вертушку. Как — не спрашивай. Судя по его обрывочным фразам — он летел через свалку, когда получил наш сигнал. И уговорил пилотов, не знаю кого еще... Черт, я сама в это не верю до сих пор, но это так. Мы живы, Ген. Слышишь, мы ЖИВЫ.

Генерал моргнул. Все вышесказанное укладывалось в голове с трудом. Что там было с кристаллом, что с ним сделала Стейси — все теперь было не важно. Главное — что вся группа вернулась. Вся. И все живы.

– Давай, спи, я позже зайду. Ребят сейчас только еще посмотрю.

Через пять минут девушка вышла из помещения. Генерал долго еще смотрел в окно. "Как хорошо жить".

Только это, только это крутилось в его голове. А Зона, на мгновение, в свое серое небо путисла лучи солнца, которые осветили Базу Одиночек, и на мгновение всем сделалось немного теплее....

Стейси зашла в штаб и заглянула в кабинет к СерГо. Он поднял голову и улыбнулся.

Стаси, привет, проходи. Ты, наконец, решила рассказать о том, что вы натворили в Х-18? Полбазы в шоке, а ты отмалчиваешься? – но упрека в голосе не было.

Стаси улыбнулась, присела на стул возле его стола и положила перед СерГо пачку скрепленных листков.

–Привет. Даже не знаю, как тебе рассказать… Страшная и странная получилась прогулка. Артефакт уничтожили, данные об этом я отправлю на Янтарь. Но нам удалось вернуться, хотя и с ранами, но без потерь. Через недельку все будут здоровы, а это главное. Я написала, отчет, он может нам еще пригодиться, потому что с Х-18 все не так просто, и туда надо б послать группу зачистить ее от всякой нечисти. Но это позже, когда ребята отойдут от шока, и этот день не станет казаться им страшным сном.

Стаси, сейчас главное, что вы вернулись, а с мутантами разберемся, не в первый раз. Иди, отдыхай, а то у вас день получился просто сказочный. –и СерГо проводил взглядом уходящую Стаси.

Конец smile


Loading...

Возврат к списку